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Plus de 21 000 personnes ont été évacuées dans des abris provisoires après le passage de la tempête. Les élections présidentielles et législatives prévues dimanche ont été reportées.

Au moins 23 personnes ont été tuées et trois sont portées disparues en Haïti après le passage du puissant ouragan Matthew, selon le bilan encore partiel fourni par les autorités. « Ces chiffres de 23 morts et 3 disparus ne comptabilisent pas encore les données pour le département de la Grande Anse », a précisé Edgar Célestin, le porte parole de la protection civile haïtienne. Les élections présidentielle et législatives prévues dimanche ont été reportées. 

EN IMAGES >> Le puissant ouragan Matthew s’abat sur Haïti 

« Nous avons pu brièvement entrer en contact avec la ville de Jérémie (chef-lieu du département) mais nous n’avons pas encore de nouvelles des autres communes » s’est-il inquiété.  

A Jeremie à Haïti, la rivière sortie de son lit est venue s’ajouter aux dégâts provoqués par le vent.

REUTERS/Carlos Garcia Rawlins

Mercredi, le président provisoire Jocelerme Privert, accompagné de l’ambassadeur américain Peter Mulrean et de la directrice de la protection civile Alta Jean-Baptiste, a survolé, dans un avion de la garde-côte américaine, le grand sud d’Haïti pour évaluer les dégâts causés par l’ouragan Matthew

« Situation catastrophique »

« La situation des principales villes survolées est catastrophique », a réagi Jocelerme Privert. « Jérémie, les Cayes, Port-Salut, Petite-Rivière de Nippes, Dame Marie, entre autres, nécessitent toutes des interventions sans délai », a-t-il estimé dans un communiqué de presse diffusé mercredi soir. 

Une vue aérienne des habitations dévastées après le passage de l'ouragan mercredi soir.

Une vue aérienne des habitations dévastées après le passage de l’ouragan mercredi soir.

REUTERS/Carlos Garcia Rawlins

Comme redouté par les autorités et les organisations humanitaires, les inondations causées par le passage de l’ouragan Matthew sur Haïti ont entraîné une résurgence du choléra: déjà huit nouveaux cas ont été recensés. 

Selon les données disponibles, plus de 21 000 personnes ont par ailleurs été évacuées dans les abris provisoires. « Nous mettons tout en oeuvre pour offrir une prise en charge de ces personnes. La priorité est l’eau potable et la nourriture » a indiqué Edgar Célestin. 

2000 maisons endommagées

Les rafales de vent et les pluies torrentielles ont inondé près de 2000 maisons et endommagé 10 écoles, selon le dernier bilan partiel fourni par les autorités.  

Les rues inondées à Les Cayes à Haiti en raison des précipitations record liées à Matthew.

Les rues inondées à Les Cayes à Haiti en raison des précipitations record liées à Matthew.

REUTERS/Andres Martinez Casares

Ce bilan risque encore de s’alourdir dans les prochaines heures à mesure que les équipes de la protection civile parviendront à rejoindre les communes avec lesquels tout contact est rompu depuis plus de 24 heures. 

Dans les rues de Les Cayes à Haiti, mercredi soir, les habitants constatent les dégâts.

Dans les rues de Les Cayes à Haiti, mercredi soir, les habitants constatent les dégâts.

REUTERS/Andres Martinez Casares

Les premières observations ont révélé un nombre important de maisons sévèrement endommagées, des larges destructions de surfaces agricoles et de grandes inondations. Les opérations d’urgence pour venir en aide aux populations sinistrées sont compliquées par l’effondrement d’un pont sur la route nationale partant de la capitale: la région du grand sud est encore coupée du reste du pays et il est difficile de trouver une voie de déviation en raison des nombreuses rivières qui ont débordé. 

Après Haïti, l’ouragan a ensuite dévasté Cuba (dont la cité historique de Baracoa ci-dessus), se trouve ce jeudi aux Bahamas et poursuit sa route vers la côte ouest des Etats-Unis qu’il devrait atteindre dans la nuit de jeudi à vendredi. 

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