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La coalition internationale a tué trois responsables de l’État islamique lors d’une frappe aérienne menée par un drone le 4 décembre à Raqqa, en Syrie, a annoncé ce mardi le Pentagone. Ces individus sont «directement impliqués dans des attentats» hors de la Syrie et «dans le recrutement de combattants étrangers», a ajouté le ministère américain de la Défense dans un communiqué.

«Deux de ces dirigeants – Salah Gourmat et Sammy Djedou – ont aidé à la préparation des attentats du 13 novembre 2015 à Paris», explique le quartier général. Ils étaient «de proches associés d’Abou Mohammed al-Adnani, le responsable de la coordination des opérations extérieures qui est mort dans une frappe de la coalition en août», ajoute le Pentagone. La Russie avait elle aussi revendiqué la mort de ce leader djihadiste. Le troisième dirigeant du groupe tué par la coalition est Walid Hamman. Il était chargé d’organiser des attaques suicides et avait été condamné par contumace en Belgique pour une tentative d’attentat avortée en 2015, selon les États-Unis.

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Les trois hommes travaillaient ensemble «pour mettre au point des attentats en Occident». Ils faisaient partie du réseau du cadre franco-tunisien de l’État islamique, Boubaker El Hakim. Il a lui aussi été tué dans une frappe de la coalition le 26 novembre.

Le Franco-algérien Salah Gourmat, né le 16 décembre 1989, avait été l’un des premiers candidats au djihad en Syrie condamné en France. Selon une source proche de l’enquête à Paris, il n’était pas visé dans l’enquête conduite par des juges parisiens sur les attentats du 13 novembre. Il avait écopé, en mars 2014, d’une peine de quatre ans de prison dont un avec sursis pour avoir voulu faire le djihad en Syrie, avec deux compagnons, Fares Farsi et Youssef Ettaoujar, eux aussi condamnés. Gourmat comparaissait libre et en a profité pour prendre la fuite. Il était d’ailleurs absent à son jugement. La justice, le soupçonnant d’être parti en Syrie rejoindre Daech, avait alors ouvert une nouvelle enquête, selon la source judiciaire.

Réunion avec Oumar Diaby

Abdelhamid Abaaoud Crédits photo :

Le trio s’était rencontré en décembre 2011 à Nice, lors d’une réunion organisée par Oumar Diaby, considéré comme l’un des plus importants recruteurs de djihadistes français. Ils avaient été interpellés le 14 mai 2012 à l’aéroport de Saint-Étienne (Loire), avant de s’envoler pour Gaziantep en Turquie, un point de passage traditionnel pour les recrues djihadistes souhaitant se rendre en Syrie.

Walid Hamman a lui été condamné à cinq ans de prison par défaut le 5 juillet 2016. D’après les médias belges, il appartenait à la cellule de Verviers dirigée par Abdelhamid Abaaoud, le coordinateur présumé des attentats du 13 novembre 2015. La cellule a été démantelée après un assaut de la police le 15 janvier 2015 dans cette ville de la région de Liège. D’après des médias belges, Hamman avait été arrêté deux jours plus tard à Athènes, où se trouvait aussi Abaaoud. Il avait été rapidement relâché et était introuvable depuis.

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