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La police allemande poursuivait samedi son intervention dans un centre commercial de la ville d’Essen, fermé à cause d’une menace d’attentat jugé « sérieuse ».

Un centre commercial de la ville d’Essen, dans l’ouest de l’Allemagne, a été fermé ce samedi matin à 8h. Ses environs ont été bloqués en raison d’une menace d’attentat jugée sérieuse par les autorités.  

L’alerte « ne concerne que le centre commercial de Limbecker Platz ». Les parkings et stations de métro desservant ce centre commercial ont aussi été bouclés.  

Le principal quotidien allemand Bild affirme que les services de renseignements allemands ont eu connaissance, vendredi soir, d’un projet « d’attaque à la bombe du centre commercial par plusieurs kamikazes ». Sans confirmer cette information, la police dit avoir ouvert une enquête criminelle depuis la veille.  

Une brigade canine sur place

Samedi, peu après 8h, le communiqué est publié sur Twitter. La police locale annonce que le centre commercial d’Essen restera fermé toute la journée « pour des raisons de sécurité, la police a des indices concrets concernant un éventuel attentat ». 

Depuis, épaulée par des agents spécialisés et une brigade canine, la police locale mène l’opération antiterroriste. Aucune saisie d’armes ou d’explosif n’a été communiquée.  

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur allemand, Tobias Plate a indiqué que son ministère était en « contact permanent » avec le GTAZ, le centre allemand de lutte anti-terroriste, mais que cette opération relevait des compétences de la police locale. Aucun organe fédéral allemand n’a voulu confirmer participer à cette opération ni préciser la nature ou l’origine de cette menace d’attentat. 

Une perquisition à Oberhausen

A la mi-journée, une première perquisition a été menée dans un appartement d’Oberhausen, à quelques kilomètres d’Essen. Son locataire « est entendu », a précisé la police.  

Peu après, un deuxième homme a été interpellé dans la même ville mais cette fois-ci dans un cybercafé. Les deux hommes ne « sont pas des suspects », précise le communiqué. 

Deux policiers sécurisent le centre commercial d’Essen fermé et renseignent les badauds.

REUTERS/Thilo Schmuelgen

Un des plus grands centre commercial allemand

En fin de journée, alors que l’opération de police se poursuivait, un simple cordon de sécurité rouge et blanc en plastique maintenait les curieux à quelques mètres de distance seulement des portes-vitrées du centre commercial. La ville d’Essen est située dans la région industrielle de la Ruhr, et compte environ 600 000 habitants. 

Inauguré en 2010, Limbecker Platz comprend environ 200 magasins. Ce complexe de 73 000 m² est l’un des plus grand centre commercial d’Allemagne. 

Les autorités allemandes sur le qui-vive

En décembre dernier, un attentat au camion-bélier, revendiqué par le groupe Etat islamique, avait fait 12 morts à Berlin. La mouvance djihadiste a connu ces deux dernières années un essor dans le pays.  

Les services du renseignement intérieur estiment à environ 10 000 le nombre d’islamistes radicaux dans le pays, dont 1 600 soupçonnés de pouvoir passer à la violence. 

Outre l’attaque au camion-bélier sur le marché de Noël de la capitale, l’EI a revendiqué en 2016 un meurtre à Hambourg (nord), un attentat à la bombe à Ansbach (sud) qui avait fait 15 blessés et une attaque à la hache dans un train en Bavière (5 blessés). 

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