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On soupçonnait leur existence depuis le XVIIIème siècle, mais sans preuve réelle… Le Kuphus polythalamia, également appelé « taret géant » ou « licorne des mollusques », a été observé pour la première fois par des scientifiques il y a quelques jours. L’animal a été pêché par hasard au large des Philippines lors d’un reportage pour une chaîne de télévision.

Un mode de vie hors normes

Cet étrange mollusque peu ragoutant a la particularité d’avoir les dimensions d’une batte de baseball. C’est un gros ver bivalve noir et luisant qui se cache dans une coquille blanche et est planté tout droit sur le sol des océans. Auparavant, on l’accusait de ronger les épaves des bateaux mais il semblerait que ce ne soit qu’une légende. Le Kuphus polythalamia se nourrit de sulfure d’hydrogène, un gaz qui regorge de bactéries bénéfiques pour cet animal. Son mode de vie peu commun fascine les scientifiques qui considèrent que c’est une découverte très importante.

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