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Le constructeur automobile de luxe Lexus a publié mardi soir une série de vidéos mettant en scène le skateur professionnel Ross McGouran utilisant un skateboard à lévitation, inspiré de la série de films Retour vers le futur. Le champion s’exerce dans un skate park spécialement aménagé pour l’occasion, près de Barcelone. Grosse déception toutefois : comme le craignaient les fans après la publication d’une première vidéo il y a quelques semaines, il est bel et bien impératif d’utiliser l’hoverboard sur une surface métallique.

L’hoverboard, c’est cette planche glissant par lévitation utilisée par le héros devenu légendaire de la trilogie Retour vers le futur, Marty McFly (incarné par Michael J. Fox), pour se sortir d’un mauvais pas durant le deuxième épisode, sorti en 1989 et dont l’action se déroule en… 2015. Parmi les fans des trois films réalisés par Robert Zemeckis, l’objet est devenu culte, au même titre que les baskets qui se lacent toutes seules, la veste qui se sèche toute seule ou la minuscule pizza qui devient énorme quand elle cuit en un instant au four. Tous espèrent que l’hoverboard existera réellement le 21 octobre 2015, jour où Marty McFly doit débarquer de 1985.

Azote liquide et skate parc en métal

Sur les vidéos publiées par la filiale de Toyota sur YouTube, on peut voir Ross McGouran utiliser l’hoverboard, dont le design soigné n’a pas grand-chose à voir avec celui du film, rose et enfantin car emprunté à une fillette.

Le skate parc, non loin de la capitale catalane, fut fabriqué pour l’occasion et incorpore des rails en métal permettant à l’engin de léviter. Techniquement, l’appareil crée un champ magnétique qui lui permet de léviter grâce à des supraconducteurs refroidis à l’azote liquide, qui produit un petit nuage de fumée blanche autour de l’appareil. « Un système d’aimants est installé dans le skate park et l’ensemble crée le champ magnétique nécessaire au déplacement », a précisé le constructeur dans un communiqué.

D’anciens skateboards volants déjà présentés

Ce n’est pas la première fois qu’une vidéo de ce genre apparaît, mais jusqu’ici aucune entreprise reconnue n’était allée jusqu’à présenter un modèle en état de fonctionner. En mars 2014, la société HUVr Tech avait annoncé un prototype d’hoverboard, reprenant le design du film. Une vidéo promotionnelle, montrant des utilisateurs sur la planche flottant dans les airs, avait été réalisée, mettant en scène plusieurs célébrités, parmi lesquels le chanteur Moby, le skateur professionnel Tony Hawk ou encore l’acteur Christopher Lloyd, qui joue le rôle du compère un peu allumé de Marty, « Doc » Emmett Brown. Dès le lendemain, le site satirique Funny or Die avait reconnu qu’il s’agissait d’un canular.

En novembre, la société Hendo a, à son tour, annoncé avoir réalisé un hoverboard, mais sa planche propulsée par quatre moteurs circulaires magnétiques n’a la possibilité, comme pour l’appareil de Lexus, de léviter que sur les surfaces conductrices comme les rampes de glisse en métal, à l’aide de champs magnétiques. En 2012, c’est le fabricant de jouets Mattel qui avait dégainé une copie de l’hoverboard de Retour vers le futur, une réplique… qui ne volait pas.

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