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Le tremblement de terre de magnitude 7,3 a fait au moins 423 morts. De nombreux bâtiments et maisons ont été détruits laissant à la rue des milliers de personnes. Le gouvernement a décrété une journée de deuil national ce mardi.

L’Iran a annoncé ce mardi avoir mis fin aux opérations de secours deux jours après le séisme qui a fait au moins 423 morts et 7370 blessés dans l’ouest du pays et dans plusieurs régions irakiennes «Les opérations de secours dans la province (occidentale) de Kermanshah sont terminées», a dit Pirhossein Koulivand, chargé des services d’urgence du pays, interrogé par la télévision publique.

Le tremblement de terre d’une magnitude de 7,3 a frappé des villes et des villages dans la région montagneuse de la province de Kermanshah, frontalière avec l’Irak, surprenant bon nombre de personnes dans leur sommeil. Lundi soir, des dizaines de milliers d’Iraniens ont passé une deuxième nuit dehors. Le gouvernement a décrété une journée de deuil national ce mardi.

«Les besoins immédiats des gens, c’est d’abord des tentes, de l’eau et de la nourriture», a déclaré à la télévision d’État iranienne le général Mohammad Ali Jafari, chef des Gardiens de la révolution, lors d’une visite dans les zones sinistrées. «Les immeubles construits récemment (…) ont bien tenu, mais les anciennes maisons en terre ont été totalement détruites», a-t-il dit, ajoutant espérer que les opérations de déblaiement soient terminées avant la nuit. Selon l’Institut de géophysique de l’Université de Téhéran, le séisme a été suivi par plus de 150 secousses, dont une vingtaine d’une magnitude supérieure à 4, avec un maximum de 4,7 sur l’échelle de Richter.

Les maisons les plus anciennes ont été complètement détruites. SHWAN MOHAMMED/AFP

Le président iranien Hassan Rohani est arrivé mardi matin à Kermanshah, capitale de la province éponyme frappée dimanche par un violent séisme, où il a promis que l’État répondrait «le plus vite possible» aux attentes des victimes de la catastrophe. «Je veux assurer tous ceux qui souffrent que le gouvernement a commencé à agir avec tout son pouvoir et qu’il s’efforce de résoudre ce problème le plus vite possible», a déclaré le président Rohani à sa descente d’avion à l’aéroport de Kermanshah (420 km au sud-ouest de Téhéran), peu après 9h30.

17 tonnes de riz et 22.000 tentes distribuées

En ce qui concerne la reconstruction, «je demande à tous les responsables gouvernementaux, à tous les dirigeants militaires à toutes les fondations caritatives et organisations non-gouvernementales d’aider la Fondation pour le logement, et à ne rien faire séparément», a-t-il ajouté.

Un homme se lamente devant l'immeuble où il habitait. Un homme se lamente devant l’immeuble où il habitait. TASNIM NEWS AGENCY/REUTERS

Des centaines d’ambulances et des dizaines d’hélicoptères de l’armée ont participé aux opérations de secours. Deux cents blessés ont été évacués vers Téhéran par avion pour y être hospitalisés, selon les médias iraniens. D’après le gouvernement, 22.000 tentes, 52.000 couvertures ainsi que près de 17 tonnes de riz et 100.000 conserves ont été envoyées sur place, et plus de 200.000 bouteilles d’eau ont été distribuées.

Des responsables iraniens ont expliqué que les chances de trouver d'autres survivants étaient très faibles. Des responsables iraniens ont expliqué que les chances de trouver d’autres survivants étaient très faibles. Handout ./REUTERS

Les autorités locales ont également indiqué que toutes les routes fermées plus tôt à cause de glissements de terrain avaient été rouvertes dans la province de Kermanshah, mais l’électricité n’avait toujours pas été rétablie à Sar-e Pol-e Zahab, selon la télévision d’Etat. À Darbandikhan, localité la plus touchée du côté irakien, les autorités ont appelé les habitants de la zone sud de la ville à quitter les environs, redoutant qu’un barrage n’ait été touché. «On n’avait pas vu ça ici depuis un siècle au moins», a affirmé un responsable local.

Les écoles sont restées fermées lundi dans plusieurs provinces iraniennes frontalières de l’Irak. Dans celle de Kermanshah, elles devaient encore l’être mardi.

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