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Edgar Ray Killen avait été condamné, en 2005 seulement, pour les meurtres de trois militants des droits civiques en 1964, un crime qui avait inspiré le film Mississippi Burning. Cet ancien membre de la milice raciste et ségrégationniste du Ku Klux Klan  est mort en prison, a signalé l’administration pénitentiaire américaine ce vendredi. 

Un ex-responsable du Ku Klux Klan (KKK), condamné pour trois meurtres racistes qui ont inspiré le film  Mississippi Burning, est décédé en prison à l’âge de 92 ans, a annoncé vendredi l’administration pénitentiaire américaine. Edgar Ray Killen purgeait une sentence de 60 ans de réclusion pour son rôle dans l’homicide il y a plus d’un demi-siècle de ces trois jeunes militants des droits civiques américains. Les causes de sa mort semblent naturelles, a précisé dans un communiqué le bureau des prisons de l’Etat du Mississippi.
    
En juin 1964, au cours de « l’été de la liberté », les assassinats d’Andrew Goodman, 20 ans, Michael Schwerner, 24 ans et James Chaney, 21 ans, avaient bouleversé l’Amérique. 

Une enquête qui s’est achevée en 2016

Huit personnes avaient été condamnées en 1967 à des peines de prison, n’excédant pas six ans, pour « violation des droits civiques » des trois disparus, deux juifs new-yorkais et un Noir, qui étaient venus dans le Sud ségrégationniste pour aider les Afro-Américains à s’inscrire sur les listes électorales. La première et seule condamnation pour meurtre n’est intervenue qu’en 2005: Edgar Ray Killen avait auparavant vécu des décennies sans être inquiété. Il avait été poursuivi au début des années 2000 sur la foi de nouveaux éléments de preuve parvenus à la justice.
    
Arrêtés le 21 juin 1964 sous un prétexte futile par la police…

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