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A l’occasion du Noël orthodoxe à Bethléem, en Cisjordanie, samedi 6 janvier, les fidèles entendent manifester contre la corruption de leur clergé. Et particulièrement contre celle de leur chef spirituel, le patriarche grec-orthodoxe de Jérusalem, Théophile III. Celui-ci est soupçonné de dilapider les biens de son Eglise, à Jérusalem comme en Israël. La revendication prend des allures nationalistes, en mobilisant les Palestiniens chrétiens orthodoxes à Jérusalem, en Israël comme en Cisjordanie occupée.

Tout a commencé en 2005 lorsque la presse israélienne a dévoilé l’étrange transaction immobilière passée, une année auparavant, entre l’Eglise grecque-orthodoxe et trois sociétés privées. Moyennant 1,5 million de dollars, ces dernières auraient acquis deux hôtels situés près de la porte de Jaffa ainsi qu’un bâtiment jouxtant l’esplanade des mosquées, dans la vieille ville de Jérusalem. Basées à l’étranger, ces sociétés auraient servi les intérêts de l’organisation Ateret Cohanim, qui œuvre depuis 1978 pour la colonisation juive dans la vieille ville et à Jérusalem-Est.

L’affaire suscite alors la colère des chrétiens palestiniens qui dénoncent la perte de leur patrimoine au profit de l’occupant israélien. Le patriarche de l’époque, Irénéos 1er, doit démissionner. Pour regagner la confiance des fidèles, son successeur, Théophile III, s’engage à faire annuler les transactions. Le 30 juillet 2017, au terme d’une longue procédure judiciaire, la cour de justice israélienne a donné raison aux sociétés mandées par Ateret Cohanim. Jugeant la décision « politique », le patriarche Théophile III a fait appel de la décision auprès de la Cour suprême israélienne. Celle-ci ne s’est toujours pas prononcée.

Sociétés écrans

Mais alors qu’il défend l’affaire de la porte de Jaffa, Théophile III dilapide le patrimoine de l’Eglise grecque-orthodoxe, second propriétaire terrien en Israël. Depuis son arrivée en 2005, ce sont au total des centaines…

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