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Il y a des craintes de nouveaux conflits à l’une des frontières les plus calmes d’Israël

 

  • La guerre civile syrienne de sept ans laisse l’Iran aux portes d’Israël
  • Des milliers de réfugiés syriens se déversent dans une zone démilitarisée
Les soldats israéliens prennent position sur les hauteurs du Golan le 10 juillet. Photographe: Jalaa Marey / AFP via Getty Images

Un déploiement renforcé de chars et d’armes lourdes est stationné le long de la frontière d’Israël avec la Syrie, alors que la guerre civile qui a transformé l’équilibre des forces au Moyen-Orient semble se diriger vers sa dernière ligne droite.

Les combats en Syrie ont bouclé leur boucle alors que l’armée cherche à reprendre la province de Daraa, où la réaction brutale du régime aux graffitis anti-gouvernementaux sur un mur d’école a déclenché le soulèvement contre le président Bachar al-Assad en 2011. L’offensive contre Les deux derniers bastions de l’opposition ont rapproché les forces syriennes de la section des hauteurs du Golan tenue par Israël, conquise sur la Syrie lors de la guerre de 1967 au Moyen-Orient.

Alors que le bruit des obus retentit sur ce qui a été pendant des décennies la frontière la plus calme et silencieuse d’Israël, les craintes de nouveaux conflits ont augmenté.

L’Iran, dont les forces ont aidé à propulser Assad au bord de la victoire totale, détient désormais une présence à la porte de son archi-enemi Israël. Avec les Etats-Unis sur la touche, seule la Russie a le pouvoir d’empêcher l’armée israélienne d’être entraînée plus profondément dans ce qui reste de la guerre en Syrie.

“Aucun d’entre nous ici n’est assez idiot pour croire que les choses reviendront comme elles étaient”, a déclaré Qasem Sabagh, un membre de la communauté du Golan Druze sous contrôle israélien, alors qu’il regardait un poste des Nations Unies où des parents syriens sont venus une fois, pour s’envoyer en criant des salutations à travers un haut-parleur. “Le monde entier veut un morceau de la Syrie – l’Iran, les Etats-Unis, Israël, la Russie.”

Renverser la tendance

C’est l’intervention militaire de la Russie en Syrie en septembre 2015 qui a inversé le cours de la guerre en faveur d’Assad. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu s’envolera pour la Russie mercredi pour la huitième fois depuis son entrée dans le conflit. Il a dit qu’il ferait pression pour l’expulsion de l’Iran de Syrie et exigerait que la Syrie soutienne “strictement” l’ accord de désengagement de 1974 qui a établi une zone tampon.

Lire la suite: Netanyahu discutera ses lignes rouges en Syrie en rencontrant Poutine

Benjamin Netanyahu

Photographe: Abir Sultan / AFP via Getty Images

Les deux objectifs sont compliqués, et s’ils ne sont pas atteints, le Moyen-Orient pourrait asister à la première guerre entre les puissances régionales depuis l’invasion du Liban par Israël en 1982.

Israël a agi deux fois en Syrie ces derniers jours. Au cours du week-end, l’offensive a débordé dans la zone tampon après l’explosion d’un obus de mortier syrien sur le Golan contrôlé par Israël, provoquant des tirs d’artillerie israéliens. Lundi, le groupe de surveillance basé au Royaume-Uni, l’Observatoire syrien des droits de l’homme, a déclaré qu’Israël avait probablement mené une attaque nocturne contre la base aérienne T-4 utilisée par la Syrie et la Force Qods iranienne.

“Tout soldat syrien qui pénètre dans la zone tampon met sa vie en danger”, a déclaré mardi le ministre israélien de la Défense, Avigdor Liberman. “Nous ne sommes pas prêts à accepter une présence iranienne en Syrie”.

Israël a déjà mené de nombreuses frappes contre des cibles iraniennes en Syrie et des convois d’armes à destination du Hezbollah libanais soutenu par l’Iran, qui combat aux côtés des forces d’Assad.

Pourtant, après avoir soutenu Assad pendant sept ans, l’Iran et ses alliés n’abandonneront pas facilement l’infrastructure militaire qu’ils ont construite près d’Israël, y compris des milices, des bases et une opération de drones, selon les Israéliens.

La présence de l’Iran en Syrie “fait partie de leur influence régionale”, a déclaré Ibrahim Hamidi, rédacteur en chef diplomatique pour le journal Asharq al-Awsat basé à Londres. “Ils peuvent utiliser la frontière comme levier contre l’Occident et Israël.”

Sommet Trump-Poutine

Le rôle de l’Iran après la guerre en Syrie figurera en tête de liste lorsque le président Donald Trump et le président russe Vladimir Poutine se rencontreront à Helsinki le 16 juillet, a déclaré un haut responsable russe. Poutine a accepté en principe les demandes américaines et israéliennes de remplacer les forces pro-iraniennes dans le sud de la Syrie par des troupes loyales à Assad, ont indiqué deux conseillers du Kremlin.

Mais la capacité de la Russie à faire appliquer l’accord émergent avec Trump est discutable.

Selon M. Andrei Kortunov, président du Conseil des affaires internationales russes, un groupe de recherche qui conseille le Kremlin, il y aura des limites à la pression exercée par Vladimir Poutine sur l’Iran et sa stratégie consiste à trouver un terrain d’entente entre les intérêts opposés des principaux acteurs.

Le leader russe pourrait accepter de laisser Israël bombarder des convois iraniens transportant des armes avancées au Hezbollah tout en permettant à l’Iran de maintenir une route pour l’approvisionnement en armes du Hezbollah qui irait de l’Iran au Liban en passant par la Syrie.

Israël, l’Arabie saoudite et les Emirats arabes unis ont encouragé à plusieurs reprises des responsables américains – y compris Trump alors candidat à la présidentielle – à envisager de lever les sanctions contre la Russie en échange de l’aide de Poutine pour expulser les forces iraniennes de la Syrie, a rapporté le New Yorker le 9 juillet. Le magazine a déclaré que les fonctionnaires de la Maison Blanche n’ont pas répondu à sa demande de commentaire.

Une autre idée circule à Washington: les Etats-Unis conserveraient leur base militaire à Tanf, près de la jonction de la Syrie, de la Jordanie et de l’Irak, jusqu’à ce que l’Iran se retire de la Syrie, explique Robert Ford, un ancien ambassadeur des Etats-Unis en Syrie.

Mais les Iraniens sont profondément ancrés dans les forces de sécurité syriennes, et s’ils “restent en grand nombre, le potentiel de conflit entre Israël et l’Iran restera élevé”, a ajouté M. Ford, aujourd’hui membre du Middle East Institute.

Selon certains analystes, l’Iran joue un match à long terme. Il a déclaré qu’il était moins risqué de laisser les troupes d’Assad récupérer leur territoire près de la section du Golan détenue par les Israéliens, a déclaré Omar Lamrani, analyste militaire senior chez Stratfor, une société de conseil basée au Texas.

“Ce sont les Iraniens eux-mêmes qui acceptent que pour le succès de l’offensive, il vaut mieux qu’ils s’abstiennent“, a déclaré Lamrani.

Puis, au moment de leur choix, ils peuvent essayer de pénétrer dans la zone frontalière, a déclaré Ehud Yaari, un membre du Washington Institute for Near East Policy.

Forger des alliances

Au cours de la guerre, la partie syrienne du Golan a été le théâtre de batailles entre les forces gouvernementales et toute une série de groupes d’opposition, notamment des rebelles, des forces islamistes et des militants affiliés à Al-Qaïda et à l’État islamique.

Israël a cherché à se tailler une zone tampon peuplée de forces amies en fournissant secrètement de l’aide aux combattants de l’opposition syrienne, des traitements médicaux en Israël et, selon le Wall Street Journal, des paiements en espèces pour les armes et les salaires des combattants. Il fournit également une aide humanitaire aux milliers de Syriens campés dans des tentes près de la frontière d’Israël, dans l’espoir de trouver un refuge contre les assauts du gouvernement.

“Nous avons subi un lavage de cerveau pendant des décennies pour haïr Israël”, a déclaré Hani, un résident du sud de la Syrie, qui a été soigné pour des blessures causées par des éclats d’obus au centre médical israélien Galilee à Nahariya. “Je vois maintenant que mon ennemi n’est pas Israël, mais les gens qui sont venus et ont détruit notre village.” Il a refusé de donner son nom complet par crainte de représailles.

L’inimitié partagée de l’Iran chiite a permis à Israël de créer des liens apaisés avec les États arabes du Golfe dirigés par les sunnites qui lui ont autrefois tournéle dos. De même, le soutien d’Israël aux sunnites en Syrie contre le gouvernement et les forces soutenues par l’Iran n’était pas un investissement raté, a déclaré Sami Nader, chef de l’Institut du Levant pour les études stratégiques à Beyrouth.

“Ils ne détestent plus Israël ni ne le considèrent comme une menace”, a déclaré Nader. “Israël n’est pas considéré comme le pire ennemi.”

( Mises à jour avec un analyste, le magazine New Yorker commente les initiatives américaines à partir du 17ème paragraphe. )

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10 juillet 2018 à 23:00 UTC + 2 Mis à jour le 11 juillet 2018 à 12:32 UTC + 2

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