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Le problème est simple. 

Le ministère russe de la Défense a organisé une séance vidéo impressionnante avec quatre de ses prototypes de chasseurs furtifs Su-57. Mais l’affichage spectaculaire ne rend pas le Su-57 plus pertinent, en terme d’efficacité et de défense.

Le Su-57 est magnifique. Il est également trop coûteux pour que la Russie puisse s’en acheter des quantités significatives

Dans les vidéos de novembre 2018, produites par la chaîne de télévision Zvezda du Kremlin, quatre des Su-57 bimoteurs volent en formation rapprochée avec l’avion An-12 chargé de réaliser les clichés. Deux des prototypes évitant les radars atterrissent en même temps. Un seul Su-57 effectue une rotation à plat.

Les quatre Su-57 de la vidéo représentent près de la moitié des 10 avions de combat furtifs acquis par l’armée de l’air russe, depuis le vol du prototype en 2010. Deux Su-57 ont été brièvement déployés en Syrie en février 2018. Le Kremlin a affirmé sans preuve, que les avions ont effectué des missions de frappe pendant leur bref déploiement.

Le Kremlin a commandé sa première douzaine de Su-57 conformes aux normes de production en août 2018, dans l’espoir de constituer le premier escadron régulier en 2019. Face à la compression des budgets militaires dans un contexte de crise économique, Moscou a décidé de ne pas acquérir cet avion en grand nombre.

On ne sait pas exactement combien le développement du Su-57 a coûté jusqu’à présent, de combien le programme aurait besoin pour mener à bien le développement et de combien chaque avion conforme aux normes de production ramènerait en arrière le niveau de vie des contribuables russes. L’armée américaine a dépensé plus de 60 milliards de dollars pour acquérir environ 180 F-22 et s’attend à dépenser 400 milliards de dollars pour l’achat de 2 300 F-35.

Le gouvernement russe a tenté d’annuler la décision de limiter l’effort de production du Su-57. “Vous savez qu’aujourd’hui, le Su-57 est considéré comme l’un des meilleurs avions produits au monde”, a déclaré à la télévision Yuri Borisov, vice-ministre russe de la Défense, devant un auditoire en juillet 2018. ” Par conséquent, cela ne rimerait à rien d’accélérer le rythme des travaux sur la production en série de l’avion de cinquième génération “.

Pourtant, le temps presse pour l’aviation russe d’intégrer le Su-57 à la structure de ses forces aériennes. Le chasseur furtif de «cinquième génération» a commencé son développement au début des années 2000, mais sa bonne fortune est liée à la stratégie de défense du Kremlin pour 2009, qui visait à effacer les années de coupes budgétaires et de déclin de la préparation militaire.

En mai 2009, Dmitriy Medvedev, alors président de la Russie, a annoncé une nouvelle stratégie de sécurité nationale jusqu’en 2020. Cette stratégie louait l’ancien et le futur président Vladimir Poutine pour avoir conduit la Russie à sortir de sa “crise systémique politique et socio-économique”. Et elle anticipait que la Russie “allait consolider son influence sur la scène mondiale” en tant que puissance politique et économique de premier plan.

De nouvelles dépenses “sans précédent” ont conforté la nouvelle stratégie, selon l’édition 2017 du rapport “The Military Balance” (l’équilibre des forces militaires) de l’Institut international d’études stratégiques. “La proportion des dépenses militaires a augmenté lorsque mesurée par rapport au PIB, plaçant la Russie dans un petit groupe de pays dépensant plus de 5% de son PIB dans la défense”.

“Après près de deux décennies de détérioration et de négligence de l’armée russe, Moscou a commencé à développer une force militaire plus moderne capable de projeter une puissance hors des frontières de la Russie”, a rapporté l’agence de renseignement de défense américaine en 2017.

Les dépenses ont servi à financer cinq lignes de production de chasseurs – une produisant le Su-57, trois variantes de fabrication du Su-27, dont le Su-30, le Su-34 et le Su-35 et une cinquième version de fabrication du MiG-29. Les forces aériennes russes ont reçu environ 200 avions neufs et modernisés en 2017 et environ 100 autres en 2018. À titre de comparaison, les forces armées américaines ont commandé plus de 400 nouveaux avions en 2018.

Un ralentissement économique, qui a réduit de près de 4% le PIB en 2015, a obligé Moscou à reconsidérer ses priorités. “Lors de la préparation du budget 2016, il était clair que ce niveau de dépenses ne pouvait plus être maintenu”, a déclaré l’IISS.

Quelques années de dépenses plus élevées ont eu un effet dramatique sur l’aviation russe. “Les livraisons substantielles de nouveaux avions de première ligne et leur utilisation intensive en Syrie ont donné à l’armée de l’air russe un visage entièrement nouveau en peu de temps”, écrit l’analyste Keir Giles dans un rapport publié en 2017 par le Carnegie Endowment for International Peace.

“Les commentateurs russes optimistes, comparant leur puissance aérienne à celle des États-Unis, notent une parité quantitative approximative avec l’US Air Force”, a poursuivi Giles.

En fait, la DIA a estimé en 2017 que les armes aériennes russes ne maintenaient que 1 000 avions tactiques. Dans le même temps, l’US Air Force, la Marine et le Corps de la Marine possédaient à eux trois plus de 3 000 avions de combat.

Pour soutenir la stratégie de 2009, le Kremlin devait acquérir 1 000 nouveaux avions et hélicoptères d’ici 2020, a estimé la DIA. La pression des réductions budgétaires pourrait contraindre les forces armées russes à se contenter d’un nombre beaucoup plus réduit de nouveaux avions et d’une douzaine de Su-57.

En revanche, en 2018, les Américains ont exploité plusieurs centaines de chasseurs furtifs de cinquième génération de F-22 et de F-35, avec beaucoup plus de F-35 commandés ou en production. “Les experts de la puissance aérienne occidentale (…) constatent que l’absence d’avions de cinquième génération en Russie, notamment en raison de leur capacité à informer les forces amies de la situation, constitue un manque de capacité critique“, a déclaré Giles.

Une séance photo pour la galerie ne peut pas inverser un marasme économique ni faire apparaître par magie des centaines de nouveaux avions de combat furtifs. Le Su-57 de Russie pourrait bien être une star des médias. Mais il est sur le point de ne jouer aucun rôle significatif dans la stratégie militaire de Moscou.

par David Ax Suivez @daxe sur Twitter

David Axe est le rédacteur en chef de la défense d’intérêt national Il est l’auteur des romans graphiques  War Fix ,  War Is Boring et  Machete Squad .  

Image : Creative Commons. 

nationalinterest.org

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