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L’ouverture officielle de l’aéroport « Ramon », situé à 18 km au nord d’Eilat dans la vallée de Timna, est prévu pour le 22 janvier prochain. Il commencera à fonctionner progressivement, a annoncé dimanche Yisrael Katz, le ministre israélien des Transports. L’aéroport porte le nom de « Ramon » en mémoire au premier astronaute israélien Ilan Ramon, qui a péri dans la catastrophe du Columbia Space Shuttle en 2003, et de son fils Assaf Ramon, décédé six ans plus tard, lorsque son avion de combat F-16 s’est écrasé. Il ouvrira ses portes seulement un mois après le décès de la femme du premier et de la mère du second, Rona Ramon décédée il y a dix jours.

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En tant que premier astronaute du pays, Ilan Ramon  qui avait été auparavant pilote dans Tsahal et avait pris part en 1981 au bombardement du site nucléaire irakien Osira, étaitun  héros national. Les Israéliens suivaient de près ses réussites et ses exploits alors qu’il se trouvait dans l’espace, était diffusée sans relâche à la télévision.

Après la tragédie du Columbia Space Shuttle en 2003, Rona Ramon était restée en retrait mais  le 13 septembre 2009, la mort de son fils aîné l’a brusquement remise sous le feu des projecteurs. Le capitaine Asaf Ramon, âgé de 21 ans, a été tué dans le crash de son avion au cours d’un entraînement de routine. Quant à Rona Ramon, elle est décédée lundi 17 décembre de cette année à l’âge de 54 ans alors qu’elle luttait contre un cancer du pancréas. Le premier vol inaugural avait eu lieu le 17 juillet dernier avec Yisrael Katz, le ministre israélien des Transports, Rona Ramon et ses trois enfants et des représentants de l’Autorité aéroportuaire israélienne.

Les voyages internationaux à destination et en provenance d’Israël ont grimpé en flèche depuis qu’Israël et l’Union européenne ont ratifié l’accord de «Ciel ouvert» en juin 2013 ouvrant ainsi la voie à la concurrence entre compagnies aériennes israéliennes et européennes et la ville d’Eilat et son tourisme devrait bientôt en profiter pleinement.

L’aéroport de Ramon remplacera deux aéroports régionaux: l’aéroport de centre-ville avec sa courte piste actuellement utilisé par les avions à hélices des vols intérieurs en Israël et l’aéroport d’Ovda situé à 60 km au nord de la ville qui sert aux avions commerciaux internationaux. Actuellement, toutes les compagnies aériennes européennes, easyJet, Ryanair, WizzAir, Transavia, etc..atterrissent à Ovda pendant la saison d’hiver. A partir de mars 2019 tous les vols internationaux atterriront à Ramon avec un terminal qui devrait accueillir deux millions de passagers par an et une capacité d’accueil de 4,2 millions de passagers d’ici 2030. Une liaison ferroviaire transportera les passagers vers le centre-ville jusqu’au quartier des hôtels.

Tel-Avivre –

 

 

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