Covid-19 : quatre questions sur le vaccin sous forme de pilule bientôt testé en Israël

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Après les piqûres, les comprimés ? Selon le Jerusalem Post, Israël est en passe de devenir le premier pays à tester un vaccin administré par voie orale. La société Oravax Medical attend actuellement l’autorisation du ministère israélien de la Santé. La réponse de ce dernier est attendue d’ici quelques semaines.  

  • Où en sont les essais ?

La société Oramed Pharmaceuticals a obtenu l’aval du centre médical Sourasky de Tel Aviv pour démarrer des tests cliniques sur l’humain : 24 volontaires non vaccinés vont tester une pilule censée immuniser contre le coronavirus, la moitié d’entre eux avec une seule dose et l’autre moitié avec deux doses, rapporte le Jerusalem Post. Ces essais doivent durer environ six semaines. Il n’y aura pas de groupe témoin, puisque cette phase 1 et 2 ne servira qu’à mesurer le niveau d’anticorps contre le coronavirus produits par les patients et tester l’innocuité du vaccin. Une phase 3 doit suivre, sur un groupe plus important de volontaires. 

Le vaccin Oravax, dont plusieurs milliers de capsules ont déjà été produites en Europe pour cet essai, est basé sur trois protéines structurelles du virus SARS-CoV-2, contrairement à tous les vaccins actuels qui ciblent uniquement la protéine de pointe « Spike ». De ce fait, « notre vaccin devrait être bien meilleur pour répondre aux futures mutations du virus », avance Nadav Kidron, le directeur d’Oramed Pharmaceuticals, la biotech israélienne qui a cofondé Oravax Medical avec une start-up indienne, Premas Biotech. « Si un variant arrive à contourner la première ligne de défense, il y en aura une deuxième puis une troisième », se réjouit-il.  

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Oravax Medical a déjà réalisé plusieurs essais sur des animaux, notamment des porcs. Ils sont prometteurs : le vaccin induisait la production d’anticorps IgG et IgA contre le Sars-CoV-2, efficaces y compris sur le variant Delta. Il sera particulièrement intéressant de suivre les résultats de l’essai clinique mené « en vie réelle » en Israël. Si les tests sont concluants, le nouveau vaccin sera adressé en priorité aux pays émergents où le taux de vaccination est encore faible et qui disposent de moins de moyens pour inoculer les vaccins classiques. 

  • Quels seraient les avantages de ce potentiel vaccin ?

« Si nous pouvons vacciner les gens avec une simple pilule, ce sera une révolution pour le monde entier », se félicite Nadav Kidron. « Si les gens pouvaient avaler une pilule vaccinale à la maison plutôt que d’avoir à se rendre dans une clinique, les campagnes de vaccination pourraient connaître une accélération considérable », selon la directrice scientifique de la société Oravax Medical, le Dr Miriam Kidron. « Ce vaccin par voie orale pourrait nous permettre de vacciner beaucoup plus rapidement et beaucoup plus facilement. Imaginez simplement que vous n’ayez pas besoin d’aller dans une clinique. La pilule pourrait même arriver dans votre boîte aux lettres et vous pourriez la prendre chez vous », déclarait le 25 mars dernier Miriam Kidron au Times of Israël. 

En effet, sa forme pourrait, toujours selon le patron de la biotech israélienne, faciliter sa conservation, sa distribution et son administration. Ce vaccin n’a pas besoin d’être conservé à basse température, et ne nécessite pas l’intervention de professionnels de santé pour les injections, contrairement aux vaccins anti-Covid actuels. Ces caractéristiques sont notamment intéressantes pour les pays pauvres, à la traîne dans la vaccination, explique Nadav Kidron. « La facilité d’administration est déterminante pour accélérer la campagne de vaccination dans le monde », assure ce dernier. Ce vaccin pourrait également servir de dose de rappel. De plus, un vaccin oral induit généralement moins d’effets secondaires.  

  • Pourquoi faut-il rester prudent ?

Même s’il existe déjà plusieurs vaccins oraux sur le marché, notamment contre le choléra, la grippe ou la polio, il n’est pas certain que leur efficacité contre le Sars-CoV-2 soit aussi grande. « Bien que l’intestin soit considéré comme une porte d’entrée importante pour le virus, la réponse immunitaire sanguine des patients atteints de Covid-19 est dominée par les lymphocytes, qui sont déclenchés majoritairement par d’autres zones et organes du corps », explique Sebastian Zundler, chercheur à l’université d’Erlingen en Allemagne et coauteur d’une étude publiée en avril dans Frontiers in Immunology, relate Futura Sciences.  

De plus, les cellules immunitaires induites par l’intestin sont fortement « diluées » par rapport à celles produites par les poumons. 


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  • D’autres vaccins oraux sont-ils à l’étude ?

La société israélienne n’est pas seule sur le créneau de vaccin oral. La start-up Rapid Dose Therapeutics et une équipe de l’Université McMaster (Canada) travaillent elles aussi sur un vaccin sous forme de bandelette qui se dissout dans la bouche, rapporte Futura Sciences. Ces bandelettes, infusées avec des protéines de pointe du virus, se conservent pendant plusieurs mois jusqu’à 40 degrés. Le développement n’en est qu’au stade préliminaire mais des études animales sont là aussi encourageantes. 

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SourceLEXPRESS.FR

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