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Le cétacé n’a toujours pas été identifié. Il peut s’agir d’une baleine bleue, interdite à la chasse, ou un rorqual commun.

Des Islandais ont-ils harponné une baleine bleue protégée ? C’est la question qui enfle en Islande ces derniers jours. « Les bénévoles de Sea Shepherd qui surveillent la station baleinière « Hvalur hf » à Hvalfjördur, en Islande, ont documenté l’abattage d’une baleine bleue, une espèce menacée, dans la nuit du 7 juillet », a indiqué l’association internationale dans un communiqué. 

Pourtant, nombre d’experts en Islande mettent en doute les affirmations portées par Sea Shepherd. S’agit-il d’un croisement entre une baleine bleue, espèce protégée depuis 1966 et interdite à la chasse par la Commission baleinière internationale, et un rorqual commun ? 

Selon les spécialistes, l’animal harponné présente des caractéristiques semblables à la baleine bleue… et au rorqual commun, deuxième plus grand animal vivant sur la planète derrière la baleine bleue , et dont l’unique entreprise islandaise de chasse au rorqual commun, Hvalur hf., a été autorisée en avril à reprendre la mer. « Il révèle un large côté dorsal avec une petite nageoire comme les rorquals communs, ce qui peut expliquer la raison pour laquelle il a été tué en tant que tel », a indiqué Gisli Vikingsson, biologiste marin et spécialiste des baleines à l’Institut de recherche marine et d’eau douce. « Sa taille et ses marques sur la peau sur les côtés sont en revanche proches de la baleine bleue », a-t-il ajouté.  

Des analyses en cours

« Nous l’avons harponné en pensant que c’était un rorqual commun », s’est défendu Hvalur hf, par la voix de Kristjan Loftsson, son PDG. « Nous voyons des baleines bleues en mer tout le temps sans jamais y toucher car nous les identifions grâce au souffle émis par leur évent (ndlr: plus important que les autres baleines) », a-t-il ajouté. 

Selon Gisli Vikingsson, il s’agit, à première vue, d’une espèce hybride issue d’un croisement entre la baleine bleue et du rorqual commun, un phénomène rare. Depuis 1987, cinq animaux de ce type ont été observés dans les fonds marins islandais, selon Kristjan Loftsson….Lire la suite sur L’Express.fr

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