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Un tireur est un extrémiste de droite australien, a déclaré le Premier ministre australien Scott Morrison.

Au moins 40 personnes ont été tuées lors de fusillades contre deux mosquées de la ville néo-zélandaise de Christchurch durant la prière du vendredi. La police de Nouvelle-Zélande a annoncé l’arrestation de quatre personnes en relation avec ces fusillades et avoir neutralisé un certain nombre d’engins explosifs artisanaux.  

  • Des attaques survenues durant la prière du vendredi

Les mosquées de cette localité de l’Ile-du-Sud étaient remplies en ce vendredi de prières. Des témoins ont raconté avoir vu des corps ensanglantés. Des enfants figureraient également parmi les morts. La police a demandé aux gens de ne pas partager « des images extrêmement pénibles » après la mise en ligne d’une vidéo montrant un homme blanc se filmant en train de tirer sur des fidèles dans une mosquée. 

« J’ai entendu trois coups de feu rapides et après environ dix secondes, ça a recommencé. Cela devait être une arme automatique, personne ne pourrait appuyer sur la gâchette aussi vite », un Palestinien présent dans l’un des lieux de culte, sous couvert de l’anonymat. « Puis les gens ont commencé à sortir en courant. Certains étaient couverts de sang ». 

  • Au moins 40 morts et 20 blessés

« Les décès, pour ce que nous en savons, sont survenus dans deux endroits, une mosquée sur Deans Avenue et une autre mosquée sur Linwood Avenue », a déclaré le commissaire Mike Bush. Un premier bilan fait état d’au moins 40 morts et 20 blessés. 10 étaient à la mosquée Linwood, et 30 à la mosquée sur Deans Avenue. Le Canterbury District Health Board a fait savoir que 48 personnes blessées ont été admises à l’hôpital.  

Au moment de la fusillade, la mosquée Masjid alNoor, sur l’avenue Deans, était remplie de fidèles, dont les membres de l’équipe nationale de cricket du Bangladesh. Ceux-ci sont ressortis indemnes.  

  • Plusieurs assaillants, dont un Australien

L’incertitude règne sur le nombre exacte de personnes impliquées dans l’attentat. Plusieurs personnes, trois hommes et une femme, ont été interpellées. La Première ministre a confirmé que l’une d’entre elles n’était pas liée à l’attaque. Un tireur qui a tué plusieurs personnes est un extrémiste de droite australien, a déclaré le Premier ministre australien Scott Morrison. Un « terroriste extrémiste de droite, violent », a-t-il déclaré, sans donner plus de précisions. La Première ministre Jacinda Ardern a indiqué pour sa part que les assaillants de Christchurch n’étaient pas sous surveillance. 

La police a également confirmé que des vidéos des fusillades circulaient en ligne. Un tireur, un homme blanc, aurait lui-même diffusé en direct ses attaques. Jacinda Ardern appelle à ne pas « partager ou propager ce message de haine » en diffusant les images filmées par le tireur. Les autorités travaillent actuellement à « les retirer » des réseaux sociaux où elles ont été publiées et partagées.  

  • Le niveau d’alerte relevé à « élevé »

La Nouvelle-Zélande a relèvé à « élevé » son niveau d’alerte à la sécurité.Un large périmètre de Christchurch avait été bouclé par les forces de l’ordre avant d’être levé quelques heures plus tard. La police demande aux fidèles d’éviter les mosquées « partout en Nouvelle-Zélande ».  

Le commissaire Bush a expliqué que toutes les écoles de la ville avaient été bouclées. « La police appelle tous ceux qui sont présents dans le centre de Christchurch à ne pas descendre dans la rue et à signaler tout comportement suspect ». Des bâtiments publics comme la bibliothèque centrale étaient aussi fermés. La municipalité a ouvert une ligne de téléphone d’urgence pour les parents inquiets du sort de leurs enfants, qui participaient à une marche contre le changement climatique non loin de là. 

  • Une attaque « sans précédent » en Nouvelle-Zélande

« Clairement, ce qu’il s’est passé est un acte de violence extraordinaire et sans précédent », a déclaré la Première ministre de Nouvelle-Zélande Jacinda Ardern. « Nombre de ceux qui ont été directement touchés par cette fusillade pourraient être des migrants, ce pourrait même être des réfugiés », a-t-elle ajouté. « Ils ont choisi de faire de la Nouvelle-Zélande leur pays, et c’est leur pays. Ils sont nous. La personne qui a commis cette violence contre nous ne l’est pas ».  

« Il faudra du temps pour guérir et ce soir, nos pensées et nos prières doivent être avec les personnes affectées », a-t-elle déclaré dans une autre prise de parole avant d’ajouter : « cela ne peut être décrit que comme une attaque terroriste. » « On dirait que le pire du monde a atteint nos côtes, nous serons plus jamais les mêmes », a déclaré le vice-Premier Ministre et Ministre des Affaires étrangères Winston Peters. L’équipe de rugby national a publié un message de soutien aux victimes et à leurs proches. 

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