La source de cet article se trouve sur ce site

Christchurch (Nouvelle-Zélande) – Plusieurs personnes ont été tuées dans des attaques contre deux mosquées bondées de la ville néo-zélandaise de Christchurch durant la prière du vendredi, selon la police, la Première ministre évoquant des violences « sans précédent » dans cette nation paisible du Pacifique Sud.

La police, qui a parlé d’un nombre « significatif » de morts, a annoncé quatre arrestations, ajoutant avoir désamorcé des engins explosifs improvisés. 

Des témoins ont raconté avoir vu des corps ensanglantés. Des enfants figureraient également parmi les morts. La police a demandé aux gens de ne pas partager « des images extrêmement pénibles » après la mise en ligne d’une vidéo montrant un homme blanc se filmant en train de tirer sur des fidèles dans une mosquée. 

Les mosquées de cette localité de l’Ile-du-Sud étaient remplies en ce vendredi de prières. 

Un Palestinien présent dans l’un des lieux de culte a raconté qu’il avait vu un homme être abattu d’une balle dans la tête. 

« J’ai entendu trois coups de feu rapides et après environ dix secondes, ça a recommencé. Cela devait être une arme automatique, personne ne pourrait appuyer sur la gâchette aussi vite« , a dit cet homme à l’AFP sous couvert de l’anonymat. « Puis les gens ont commencé à sortir en courant. Certains étaient couverts de sang« . 

Les médias locaux ont rapporté que jusqu’à neuf personnes avaient péri et que plusieurs autres avaient été blessées. 

– Eviter les mosquées – 

La Première ministre de Nouvelle-Zélande Jacinda Ardern a déclaré que son pays connaissait l’une des ses journées « les plus sombres« , dénonçant des attaques inédites dans ce pays réputé pour être sûr.  

« Clairement, ce qu’il s’est passé est un acte de violence extraordinaire et sans précédent« . Les victimes, peut-être des migrants ou des réfugiés, « ont choisi de faire de la Nouvelle-Zélande leur pays, et c’est leur pays. Ils sont nous. La personne qui a commis cette violence contre nous ne l’est pas« , a-t-elle déploré. 

Un large périmètre de Christchurch avait été bouclé par les forces de l’ordre avant d’être levé quelques heures plus tard. « C’est un incident mouvant et nous travaillons à confirmer les faits« , a déclaré le commissaire Mike Bush. 

La police a demandé aux fidèles d’éviter les mosquées « partout en Nouvelle-Zélande« . 

Un témoin a raconté au site internet d’information Stuff.co.nz qu’il était en train de prier à la mosquée Masjid al Noord sur l’avenue Deans quand il a entendu des tirs. En prenant la fuite, il a vu sa femme morte devant l’édifice religieux. 

Un autre homme a dit avoir vu des enfants se faire abattre. « J’avais des corps partout sur moi« . 

– « Du sang partout » –

Un témoin a expliqué à Radio New Zealand qu’il avait entendu des coups de feu et vu quatre personnes gisant au sol, « avec du sang partout« . 

Toutes les écoles de la ville avaient été bouclées. La police avait appelé « tous ceux qui sont présents dans le centre de Christchurch à ne pas descendre dans la rue et à signaler tout comportement suspect« . 

Des bâtiments publics comme la bibliothèque centrale étaient aussi fermés. 

La municipalité a ouvert une ligne de téléphone d’urgence pour les parents inquiets du sort de leurs enfants, qui participaient à une marche contre le changement climatique non loin de là. 

« Ne tentez pas de venir chercher vos enfants avant que la police ne dise que les gens peuvent se rendre dans le centre-ville en toute sécurité« , a averti la municipalité.  

Aucune information officielle sur le nombre exact de victimes n’était disponible en fin d’après-midi. 

L’équipe de cricket du Banglasdesh, un sport extrêmement populaire dans ce pays, se rendait dans l’une des mosquées au moment de la fusillade mais aucun des joueurs venus jouer un match en Nouvelle-Zélande n’a été blessé, selon un porte-parole. 

« Ils sont en sécurité. Mais ils sont en état de choc. Nous avons demandé à l’équipe de rester confinée dans son hôtel« , a-t-il dit à l’AFP. 

La Nouvelle-Zélande est réputée pour sa faible criminalité. Dans ce pays, « l’usage d’armes à feu pour commettre des crimes reste un événement rare« , écrit ainsi le département d’Etat américain dans ses conseils aux voyageurs. 

Selon le recensement de 2013, quelque 46.000 personnes s’identifiaient comme musulmanes en Nouvelle-Zélande, soit un peu plus de 1% de la population totale. 

En 2017, six fidèles ont été tués dans une mosquée de Québec, au Canada, à l’occasion de la pire attaque antimusulmane en Occident. L’auteur de la fusillade a été condamné à la prison à perpétuité. 

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here