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Les amandiers d’Israël sont les premiers à fleurir chaque année, coïncidant avec la fête juive de Tou Bishvat – le nouvel an des arbres – qui tombe cette année le 11 février.

Les fleurs d’amandier sont extraordinairement belles, donnant une lueur blanche et rosée à la froideur de l’hiver et une promesse du printemps chaud à venir.

La graine comestible du fruit de l’amandier n’a rien de spécial, mais contient un profil nutritionnel « superfood ». Reuven Birger, président de la Commission israélienne des amandes, affirme que les amandes deviennent de plus en plus populaires en tant que source de calcium et de protéines.

Birger raconte qu’en 2016, 6 200 tonnes d’amandes ont été récoltées à partir de 45 000 dunams (11 120 acres) d’amandiers en Israël. 5 000 autres dunams (1 200 acres) de jeunes amandiers, qui ne produisent pas encore de noix, seront essentiels pour répondre à la demande, puisque les Israéliens consomment environ 7 000 tonnes d’amandes par an.

Mais au fait, connaissez-vous bien les amandes?

Les amandes fournissent du calcium, des protéines, de la vitamine E, du magnésium, du phosphore, du potassium, du zinc, du cuivre, du manganèse...

Les amandes fournissent du calcium, des protéines, de la vitamine E, du magnésium, du phosphore, du potassium, du zinc, du cuivre, du manganèse…

  • Le fruit de l’amandier n’est techniquement pas une noix mais une drupe. La part que nous mangeons est le noyau, ou graine, à l’intérieur de la pierre allongée (coquille). Comme autre drupe on compte les pêches, les prunes, les cerises, les noix et les noix de pécan.
  • Des chercheurs de l’Université d’Haïfa ont découvert que le nectar de fleur d’amande contient un poison unique qui ne nuit pas aux abeilles et qu’elles trouvent irrésistible. Les scientifiques spéculent sur le fait que cette substance toxique donnerait à l’amandier un avantage reproducteur.
  • Les amandes fournissent du calcium, des protéines, de la vitamine E, du magnésium, du phosphore, du potassium, du zinc, du cuivre, du manganèse, des vitamines B, des fibres naturelles, des antioxydants et des graisses mono-insaturées abaissant le taux de cholestérol. Les études montrent qu’elles protègent contre le diabète, les calculs biliaires et les maladies cardiovasculaires.
  • Alors que les États-Unis sont les plus grands producteurs d’amandes au monde, les amandes israéliennes sont plus grandes, plus savoureuses, et contiennent 10% de calcium de plus que les variétés américaines et que la plupart des autres.
  •  L’été dernier, Bob Curtis, le directeur des affaires de Almond Board of California et le cultivateur d’amandes Don Cameron de Terranova Ranch ont rejoint une délégation du ministère de l’Alimentation et de l’Agriculture de Californie pour découvrir comment les stratégies et technologies d’irrigation et de plantation avancées d’Israël conduisaient à une meilleure efficacité et durabilité.
  •  Le livre biblique de la Genèse décrit les amandes comme «parmi les meilleurs fruits». Il y a neuf mentions supplémentaires d’amandes ou d’amandiers dans les Écritures hébraïques.
  •  La menorah (candélabre) à sept branches du Saint Temple était censée ressembler à une fleur d’amande comme il est décrit dans l’Exode: «Trois tasses, en forme de fleurs d’amande, étaient sur une branche, avec un bouton et une fleur… ».
  •  L’huile d’amande est utilisée dans de nombreux produits cosmétiques fabriqués en Israël tels que le beurre corporel et les gommages et crèmes pour le visage. L’huile d’amande est également utilisée dans les médicaments traditionnels, l’aromathérapie et les produits pharmaceutiques.
  •  Le mot amande dérive du mot grec amygdale, c’est pourquoi les structures en forme d’amande dans le cerveau sont appelées amygdalae.
  •  Le mot hébreu pour amande, Shaked, est aussi un nom populaire pour les garçons comme pour les filles.
  •  Il existe un musée entier en Israël dédié au massepain (marzipan en hébreu), également connu sous le nom de pâte d’amande, à Shaked Tavor, au Kfar Tavor dans la vallée de Jezreel. Shaked Tavor propose des visites de Tou Bishvat et des ateliers de marzipan et de chocolat toute l’année les vendredis et jours fériés.

Source : Israël 21c

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