Pourquoi ont-ils éliminé al-Zawahiri maintenant ?

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Il peut à la fois choquer et sembler entièrement, effrayant, prévisible.

Les assassinats de chefs terroristes clés sont devenus de plus en plus monnaie courante, à mesure que les attaques qu’ils utilisaient pour comploter ou inspirer diminuent leur impact sur l’Occident, et que la capacité antiterroriste de l’Occident se développe.

Mais éliminer le chef d’Al-Qaïda, Ayman al-Zawahiri, sur un balcon dans l’un des quartiers les plus chics de Kaboul – une ville dont les États-Unis se sont retirés dans le chaos il y a un an – n’est pas un exploit quotidien. C’est une démonstration stupéfiante de ce dont vingt ans d’expérience dans la chasse aux terroristes ont rendu les États-Unis capables.

Pourtant, cela laisse une leçon prévisible dans son sillage : l’Afghanistan est resté un refuge sûr pour les terroristes au cours de la dernière décennie – ils n’ont tout simplement pas mené d’attaques à partir de là, ce qui signifie que nous y avons prêté attention. Mais le fait que Zawahiri ait vécu là-bas à la vue de tous démystifie la tournure fébrile qui s’est déroulée avant le retrait américain.

Des images montrent la maison de Kaboul où le chef d'Al-Qaïda a été tué par une frappe américaine

Pendant des années, la perception des États-Unis de la menace d’al-Qaïda en Afghanistan a semblé vaciller en fonction de l’empreinte que les États-Unis recherchaient ; dans les années où ils voulaient pousser plus fort pendant leur plus longue guerre, je me souviens avoir été informé qu’une menace inconditionnelle solide – peut-être quelques centaines de personnalités clés d’Al-Qaïda – subsistait et pourrait se reconstituer.

Puis, alors que les États-Unis se précipitaient vers les sorties, le danger posé par al-Qaïda a été minimisé. Les raids afghans contre les dirigeants d’Al-Qaïda ont montré à quel point le problème était bien géré, semblaient laisser entendre les États-Unis, supportaient le fait que le groupe était toujours là et suffisamment faible pour le frapper.

Aujourd’hui – ironiquement à cause de ce succès américain – il existe des preuves indéniables du problème que Washington a souhaité éliminer pendant des années.

Al-Qaïda « prépare quelque chose », a déclaré un ancien responsable du gouvernement afghan connaissant parfaitement le contre-terrorisme.

Il a suggéré que Zawahiri n’était pas la seule figure majeure d’Al-Qaïda dans le pays, et que son successeur potentiel, le numéro deux Saif al-Adel – signalé par l’ONU comme étant en Iran – pourrait être entré en Afghanistan récemment.

En mai de l’année dernière, peu avant la chute brutale de Kaboul, les responsables des services de renseignement afghans estimaient qu’il faudrait entre six et 12 mois à Al-Qaïda pour mener des attaques dans la région, et peut-être 18 mois pour faire de même en Occident. .

On ne sait pas comment cette chronologie a été affectée par la mort de Zawahiri, mais nous pouvons être sûrs que son impact symbolique signifie qu’il est peu probable qu’elle l’ait accélérée.

Alors, qu’en est-il des talibans ? En vérité, peu de choses ont changé.

Le réseau Haqqani, qui a une emprise sur Kaboul, a longtemps été accusé de liens étroits avec Al-Qaïda. C’est peut-être leur infrastructure qui a caché et soutenu Zawahiri pendant son séjour dans la ville.

Sa mort pourrait donc accentuer d’éventuelles scissions au sein des talibans ; les modérés du groupe souhaiteraient peut-être que ses efforts pour s’acclimater à la scène mondiale n’aient pas été entravés par cet incident. Mais ne comptez pas trop là-dessus.

Les Haqqanis restent peut-être l’aile la plus confiante et la plus affirmée du groupe, et il est peu probable qu’ils changent soudainement de cap après cet embarras.

Pour les gens ordinaires d’Afghanistan, aux prises avec l’impact des sanctions, l’isolement et la lutte qu’une insurrection allait toujours devoir affronter lorsqu’elle devait soudainement fournir des services gouvernementaux, c’est encore une mauvaise nouvelle.

Il est plus difficile de plaider en faveur de l’amélioration des relations de l’Occident avec Kaboul après cela.

Et ce n’est pas comme si cette frappe modifiait énormément la réalité à laquelle al-Qaïda est confrontée sur le terrain : leur marque s’est transformée en une série de franchises mondiales qui infligent la terreur locale – généralement par des locaux sur des locaux. Pourtant, ils restent un groupe qui n’a pas fait la une des journaux mondiaux depuis un certain temps.

Zawahiri semble, selon un analyste principal de la lutte contre le terrorisme, être devenu plus détendu et confiant dans ses messages au monde extérieur, se référant à des événements mondiaux plus récents ; la complaisance, soit de sa part, soit de la part de ses hôtes, peut avoir conduit à cette grève réussie.

Al-Qaïda a besoin d'un nouveau chef après le meurtre de Zawahiri. Son banc est plus mince qu'il ne l'était autrefois.

Al-Qaïda a besoin d’un nouveau chef après le meurtre de Zawahiri. Son banc est plus mince qu’il ne l’était autrefois.

On pense toujours que Zawahiri a été directement impliqué dans la planification des opérations d’Al-Qaïda, mais le monde a changé depuis le choc brutal et le chagrin sismique du 11 septembre 2001. Il est peu probable que sa mort stoppe les attaques déjà planifiées.

Cela nous enseigne cependant deux leçons : Premièrement, qu’en dépit de leur retrait humiliant mais stratégiquement inévitable d’Afghanistan, les États-Unis conservent une longue portée et une longue mémoire. Il poursuit toujours la justice pour un crime vieux de vingt ans. Il y a une volonté ici, et compte tenu du soutien de l’administration Biden à l’Ukraine, cela ne peut passer inaperçu auprès des adversaires des États-Unis.

Mais la deuxième leçon est plus sombre : que les gens ne changent pas toujours. Que, même après les ravages de la présence de l’OTAN en Afghanistan, et les dégâts et le chaos apportés à ce pays par la décision des talibans d’autoriser al-Qaïda à s’y réfugier il y a des décennies, une partie des talibans a choisi de leur redonner un foyer là-bas.

La scène me déconcerte toujours : dans une zone où, pendant vingt ans, les Occidentaux et les responsables afghans connectés se prélassent confortablement derrière des murs sécurisés, une frappe de drone américain a tué le chef d’Al-Qaïda – qui pensait pouvoir se détendre sur un balcon dans le Lumière de l’aube.

JForum.fr Analyse par Nick Paton Walsh, CNN

SourceJFORUM.FR

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