Troupe X : Les commandos juifs les plus secrets de la Seconde Guerre mondiale

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Un nouveau livre qui vient de paraître qui fait la lumière sur une unité secrète composée de réfugiés dont la haine profonde d’Hitler en faisait une force de combat passionnée.

« Chaque chapitre de ce livre aurait dû être un film », note le Dr Leah Garrett, dont le nouveau livre X Troop : The Secret Jewish Commandos of World War Nous raconte l’histoire remarquable d’une troupe top secrète de réfugiés juifs de l’Europe nazie. L’auteur a récemment parlé avec Aish.com de son livre et de l’impact puissant qu’il a eu sur sa vie.

Le Dr Leah GarrettDirectrice du centre d’études juives et directrice des études hébraïques et juives au Hunter College de New York, a été poussée à faire des recherches sur la contribution des Juifs à la victoire des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale par sa propre histoire familiale. « Mon grand-père et mon grand-oncle ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale », explique-t-elle. Au cours de l’écriture d’un précédent livre sur les soldats juifs pendant la Seconde Guerre mondiale, Mme Garrett avait entendu « d’une rumeur selon laquelle il existait une unité commando secrète » composée de réfugiés juifs. Elle a commencé à faire des recherches sur cette troupe d’élite et à retrouver les membres survivants et leurs familles.

C’est l’histoire remarquable et inconnue d’un groupe de réfugiés juifs de l’Holocauste qui ont été formés par les Britanniques pour devenir des commandos, combattant sur les lignes de front de plusieurs des batailles les plus cruciales de la Seconde Guerre mondiale. C’était l’élite de l’élite, une unité de forces spéciales qui a contribué à mettre les nazis à genoux.

Troupe top secrète de réfugiés juifs

Fuir l’antisémitisme en Europe

Avec l’élection d’Hitler au poste de chancelier en Allemagne en 1933, les Juifs allemands sont devenus la cible de la haine populaire et des lois officielles anti-juives. Manfred Gans avait onze ans lorsque Hitler est arrivé au pouvoir. Au moment de sa bar-mitsva, il montre déjà des signes de résistance et de bravoure qui feront bientôt de lui l’un des héros de la Troupe X.

Manfred et sa famille étaient rentrés de la synagogue un shabbat de 1935. Il avait chanté sa bar-mitsva à merveille et sa famille recevait une foule d’invités pour célébrer l’événement. Manfred a fait un discours de bar mitzvah émouvant. « Les nazis nous appellent l’ennemiPour euxnous sommes de la verminemoins qu’humains… Ils nous accusent de tous les maux possiblesCe qu’ils ne comprennent pasc’est que notre religionnotre Torahne permet pas celaNotre Torah et les livres juifs nous enseignent à être éthiques et directsC’est ce que nous sommes vraimentLes nazis se trompent complètement à notre sujet. »

Manfred Gans

Les parents de Manfred regardent, horrifiés. Si quelqu’un rapportait son discours aux autorités nazies, les conséquences seraient graves. La famille resta en sécurité pour le moment, mais trois ans plus tard, les parents de Manfred l’envoyèrent seul dans un kindertransport, un programme de réinstallation d’enfants réfugiés en Angleterre.

Au cours des derniers mois de paix avant le début de la Seconde Guerre mondiale, près de 10 000 enfants juifs ont fui l’Allemagne et l’Autriche pour se réfugier en Hollande et en Grande-Bretagne grâce aux kindertransports.

Un autre enfant qui a fui est Claus AscherLorsque les nazis sont arrivés au pouvoirClaus les a soutenus, jusqu’à ce que son père Curt lui révèle un secret bien gardé Curt était juifLa vision du monde de Claus a soudainement changéIl devient anti-naziLorsque Adolph Hitler visite l’école de Claus pour une assemblée spécialeClaus se souvient qu’il n’est pas impressionné : « C’était l’un des leaders les plus puissants d’Europe, mais pour moi, il ressemblait à un paysan en costume du dimanche. »

Un jour de 1937alors que Claus avait 15 ansson père et lui étaient assis dans une brasserie lorsque son père Curt s’est disputé avec des hommes du quartier. « Les nazis aident le général Franco ( d’Espagne ) contre un gouvernement démocratiquement élu ! « déclare CurtQuelques instants plus tarddeux policiers entrent dans la salle et arrêtent son père CurtClaus rentre seul chez lui.

Deux semaines plus tard, un officier de la Gestapo annonce à sa famille stupéfaite que son père Curt est mort d’une « défaillance circulatoire » en prisonAprès la Nuit de cristal, lorsque des foules se déchaînèrent dans les rues des villes allemandes et autrichiennes le 9 novembre 1938frappant et tuant des Juifs et détruisant leurs biens en toute impunitéla mère de Claus l’envoya dans un transport pour enfants en Hollande, puis finalement en Grande-Bretagne.

Faire ses preuves en Grande-Bretagne

La vie des réfugiés en Grande-Bretagne est difficile. Un jeune réfugié juif autrichien – qui s’appellera plus tard Peter Masters et servira dans la Troupe X – réussit à trouver du travail dans une ferme. Le propriétaire de la ferme le déteste, le traitant de « gamin de la ville sans intérêt ».

Un jour, alors que Peter travaille à la fermeil est stupéfait de voir un homme qui ressemble à son père, Rudolfqui marcher vers luiIl s’agit bien de son pèrequi a réussi à s’échapper de Vienne en se cachant dans un tas de charbon transporté par bateau vers la Grande-BretagneUne fois en Angleterreil retrouve la trace de son fils.

Bien qu’il soit un réfugié juif, Peter a été classé comme un étranger dangereux et placé dans un camp de concentration en Angleterre.

Leur bonheur fut de courte durée. Le lendemain,  Rudolph le père fut arrêté et interné en tant qu’ « étranger ennemi ». En juin 1940le fils, Peter a également été arrêté. Même s’il est un réfugié juif, Peter comme beaucoup d’autres réfugiés – est classé comme un étranger dangereux et placé dans un camp de concentration en Angleterre. Certains réfugiés sont expédiés dans des camps pour étrangers ennemissouvent brutauxau Canada et en Australie égalementPeter se souvient d’un caporal qui lui a crié le premier jour : « J‘ai le droit de te tirer dessusTu n’as aucun droit ! »

Paul Hornigun autre réfugié juifa réussi à sortir de l’Autriche nazie et à étudier à Cambridge. Il a été arrêté comme étranger ennemi et envoyé dans un camp d’internement au CanadaLe bateau qui le transportaitlui et 1306 autres internésétait surchargéLes réfugiés doivent dormir à même le sol dans la cale sale du naviretandis que les cabines sont réservées aux 1 345 prisonniers de guerre allemands également transportés.

Hans Julius Guttmanun autre futur combattant de la Troupe Xa été expédié dans un camp d’internement dans l‘arrière-pays australienLui et 2732 internés sont entassés dans un navire d’une capacité officielle de 1600 personnesenfermés dans une cale étouffante sans accès à la nourriture, à l’eau ou aux toilettes pendant la majeure partie de la journée. Le navire contient également 244 prisonniers de guerre allemands qui bénéficient d’un traitement préférentiel.

Certains des réfugiés juifs avaient réussi à sauver des photographies et des objets personnels. Certains avaient même réussi à sauver des rouleaux de la Torah et d’autres objets rituels juifs. Gilbert se rappelle que les soldats britanniques ont jeté la plupart de ces objets précieux par-dessus bordLes réfugiés juifs étaient régulièrement battusUn réfugié nommé Jakob Weiss s’est suicidé sur le navire après que les soldats britanniques lui aient retiré son visa pour l’Amérique du Sud.

Le corps des pionniers

Ces réfugiés « étrangers ennemis » ont commencé une campagne de lettres aux parlements britannique et australien, décrivant en détail les mauvais traitements qu’ils subissaient et soulignant qu’ils étaient traités pire que les prisonniers de guerre allemandsLeurs lettres ont fini par porter leurs fruitsEn 1942de nombreux réfugiés étrangers se virent offrir un choix ils pouvaient retourner en Grande-Bretagne et être libérés s’ils se portaient volontaires pour le Royal Pioneer Corps.

Créé en 1939, le Pioneer Corps a été conçu pour fournir une main-d’œuvre d’appoint à l’armée britannique. Les tâches comprenaient le déblaiement des routes, l’emballage des camions et d’autres travaux banals. En 1942, c’était la seule unité de l’armée britannique dans laquelle les étrangers ennemis pouvaient servirNombre d’entre eux ont sauté sur l’occasioninondant le Pioneer Corps de réfugiés juifs et d’autres réfugiés de l’Europe nazieUne unité spéciale appelée A comme Alien fut créée pour eux.

Immédiatement, certains de ces réfugiés se sont distingués. Quelques-uns « contactaient constamment le chef de leur unité pour lui demander de les laisser combattre », observe le Dr GarrettLes tableaux d’affichage des unités du Pioner Corps comprenaient des prospectus « recherchant des hommes qui se porteraient volontaires pour des tâches dangereuses ». De nombreux réfugiés juifs demandèrent avec empressement à servir.

Création de la Troupe X

En 1942, la guerre se passe très malLa Grande-Bretagne et l’Union soviétique étaient toutes deux en retraiteMême si les États-Unis étaient finalement entrés en guerrel’Allemagne est en pleine ascensionWinston Churchill cherche désespérément des moyens nouveaux et créatifs de combattre

87 hommes, dont au moins 82 juifs, ont réussi l’entraînement de base et ont été sélectionnés pour former l’unité top secrète.

L’inspiration est venue de Lord Mountbattenun membre de la famille royale britannique et un commandant militaire de haut rang qui dirigeait les forces spéciales dans la lutte contre les nazis. Mountbatten a suggéré que la Grande-Bretagne crée une unité entièrement nouvelle composée de réfugiés dont la haine profondément ancrée envers Hitler en ferait une force de combat passionnée. De plus, la connaissance des mœurs et de la langue locales que possèdent ses réfugiés leur permettrait d’être utilisés pour le travail de renseignement sous couverture et pour l’interrogatoire des troupes nazies, ainsi que pour le combat.

C’est Churchill qui donne le nom à la nouvelle unité. « Parce qu’ils seront des guerriers inconnus… ils doivent nécessairement être considérés comme une quantité inconnuePuisque le symbole algébrique de l’inconnu est Xappelons-les Troupe X. » En fin de compte, 87 hommesdont au moins 82 juifs, réussissent à passer l’entraînement de base et sont sélectionnés pour former l’unité ultrasecrète.

Nouvelles identités

Les soldats de la Troupe X s’entraînèrent intensément en Écosse et au Pays de Gallesdevenant des commandos d’éliteLeur commandantle capitaine Bryan Hilton-Joness’est rendu compte qu’en tant que Juifsils courraient un danger particulier s’ils étaient capturés par les troupes nazies.

Le premier jour de l’entraînementle capitaine Hilton-Jones s’est tourné vers un homme et lui a demandé : « Quel est votre nom, soldat ? ». Le soldat a répondu : « Hans Furth. »

«  Non, ce n’est pas vrai ! » Le Cptn. Hilton-Jones a déclaré. « Après votre départ d’ici, le soldat Furth n’existera plusChacun d’entre vous s’inventera un nouveau nom à consonance britannique et une nouvelle couverture pour l’accompagner. Vous avez 15 minutes »

Troupes X après la capture des soldats allemands

Les hommes se regardent avec incrédulitémais n’ont d’autre choix que d’obtempérerEn quelques minutesils ont tous pris un nouveau nomPaul Hornig est devenu Paul StreetenHans Julius Guttman est devenu Ron GilbertBeaucoup de ces hommes ont utilisé ces nomsinventés à la hâtepour le reste de leur vie.

Ils ont également dû détruire toute lettre personnelle et tout papier portant leur nom de naissanceet concocter des histoires de couvertureCertains soldats de la Troupe X tombés au combat ont été commémorés par des croix chrétiennes sur leurs tombes, connus de la postérité uniquement par leurs noms anglais.

L’opération Tarbrush

Les soldats de la Troupe X ont combattu dans des batailles et des théâtres cruciaux de la Seconde Guerre mondialeprêtant leur bravoure et leur expertise à d’autres unitésLes soldats de la Troupe X ont contribué à l’invasion de la Sicile par les Alliés en 1943et ont aidé les troupes alliées à remonter la côte italienne jusqu’à Syracuse et Messine.

L’une des opérations les plus marquantes de la Troupe X a été l’opération Tarbrushune mission secrète de renseignement menée en avril 1944 pour déterminer si les nazis disposaient d’une nouvelle mine antipersonnel puissante qu’ils étaient prêts à déployer sur les côtes françaises de NormandieLe débarquement étant prévu en juinil était crucial que les alliés disposent de cette information.

Le lieutenant juif d’origine hongroise George Lane né Lanyi Gyorgy ) est sélectionné pour la missionen compagnie d’un capitaine britanniqueAprès avoir relayé les informations aux Alliés, le lieutenant Lane et son camarade ont été capturés par des soldats nazisDans sa cellulele lieutenant Lane se fait dire de se laver car il va être interrogé par une personne importanteÀ sa grande surprisele lieutenant Lane est emmené dans une pièce où se trouve le maréchal Rommelcommandant de la Wehrmacht allemande. « Vous vous rendez compte que vous êtes dans une situation très délicatelieutenant Lane ? » lui demande le nazi de haut rang.

Le lieutenant Lane garde son sang-froid alors que le maréchal Rommel lui parle longuementLa Grande-Bretagne et l’Allemagne devraient se battre dans le même campsuggère RommelLa Russie communiste est un ennemi naturel pour nos deux pays.

Monsieurcomment les Anglais et les Allemands peuvent-ils se battre côte à côte compte tenu de ce que nous savons de ce que les nazis font aux Juifs ? « Aucun Anglais ne pourrait tolérer une telle chose. » Après une conversation plus tendue, le lieutenant Lane a été libéréPlus tardil parvint à donner aux Alliés des informations cruciales sur l’emplacement du bureau de Rommelaidant ainsi matériellement les Alliés dans leurs plans du Jour J.

Les combats du jour J

La troupe X a fourni des combattants clés lors du jour J, l’assaut des Alliés contre la France sous contrôle naziqui devait permettre aux Alliés de s’implanter dans le nord de l’Europe et de renverser le cours de la guerreIl s’agissait du plus grand assaut amphibie de l’histoire militaire.

Au total43 membres de la troupe X ont été placés dans huit unités de commando le jour JAvant l’invasionle brigadier Simon Fraserl’une des personnalités militaires les plus éminentes de Grande-Bretagnes’est adressé aux hommes de la Troupe X. « Vous allez bientôt embarquer sur des navires pour l’invasion de la France », a déclaré Fraser. « Vous êtes la pointe de la lancele fin tranchant du corps expéditionnaire britanniqueVous devez vous attendre à une rencontre physique dans laquelle vous n’avez pas eu d’égalVous connaissez votre travail et je sais que vous n’échouerez pasRappelez-vous que plus le défi est grandmieux nous jouonsL’histoire dira qu’à notre époqueil y avait des géants qui marchaient sur la Terre et par Dieunous allons le prouver demain ! »

Le débarquement du jour J

Peter Masters, membre de la Troupe Xse souvient que pour lui et ses compagnons d’armesla guerre était profondément personnelle. « Vous prier pour la guerreNon pas parce que nous étions assoiffés de sangmais parce que si vous ne vous battiez pas, alors que nous savions que tous ceux que nous aimions étaient tués. »

Le Dr Garrettnote que parmi les soldats de la Troupe X, « tous ont vu l’horloge sur le murIls se disaient : ‘ Peut-être que les Allemands ont emmené ma mèremais peut-êtrejuste peut-êtresi je me batssuffisammentpeut-être que la guerre s’arrêtera à temps pour que ma mère soit sauvéeou ma soeurou mon frère… Ils étaient tous prêts à se sacrifier ‘.

La contribution de la Troupe X a été essentielle au Jour JManfred Gansa accepté la reddition de 25 soldats allemands et a conduit ses hommes en sécurité à travers un feu nourriAvec un autre soldat de laTroupe X,Harry Nomburg, il avait également transmis aux commandants alliés des renseignements sur les champs de mines nazisGeroge Saunders a tué et capturé un grand nombre de troupes naziesLui etPeter Masters avaient aidé à capturer un nid de mitrailleuses allemandes en attirant son feuPeter Masters avait également aidé à capturer un pont crucial. Bien que le jour Jait été un succès, la guerre allait continuer et s’éterniser pendant une année supplémentaire.

Retrouver leurs familles

Dans certains casles membres de la Troupe X ont pu retrouver leur familleAlors qu’il pénétrait plus profondément en EuropeMansfred Gansn’avait qu’un désir en tête de retrouver sa famille.Alerté que ses parents setrouvaient dans le camp de concentration de Theresienstadten Tchécoslovaquie, il a obtenu la permission de conduire une jeep jusqu’au campqui était occupé par les forces soviétiques.

« Les minutes suivantes sont indescriptibles », a-t-il écrit plus tard dans son journal. « Je me retrouve soudain dans leurs bras.Ils pleurent tous les deux sauvagementOn dirait les pleurs du désespoirJe regarde mon père etbien que je me sois préparé à beaucoup de chosesje dois serrer les dents pour ne pas montrer mon chocIl est à peine reconnaissableIl est complètement affamé et dévasté. »

Peter Masters

Alors que la guerre touche à sa finColin Anson, membre de la Troupe Xdont le père était juifest affecté au service technique de l’agence de renseignement de Francfort cette unité est censée recueillir les avancées scientifiques et technologiques allemandes à des fins d’après-guerre et documenter les preuves de crimes de guerreAnson profite également de son séjour à Francfort pour retrouver sa mèrequi a été abandonnée dans la villeEn tant que Gentileelle était relativement en sécurité.

Il se souviendra plus tard : « J‘ai commencé à monter les escaliersj’ai appelé son nom et j’ai entendu ma mère descendre du dernier étage… Je me suis précipité et je l’ai embrasséeEt elle a dit ‘ Nanu ‘ ( Bon Dieu ! Qu’est-ce que c’est que tout ça ! « . Au débutelle n’a pas reconnu son propre filsEn sanglots, elle lui raconta comment son père avait été assassiné à Dachau et comment elle avait été ostracisée pour ne pas avoir divorcé de son mari juif après son arrestation.

De nombreux soldats de la Troupe X ont interrogé des nazisPour beaucoup d’entre euxil s’était incroyablement difficile d’entendre les récits de l’assassinat de leurs familles et de leurs amis.Le membre de la Toupe X , Fred Jackson (né Peter Levy a été chargé d’interroger le criminel de guerre nazi Rudolf Hosscommandant du camp de la mort d’Auschwitz-Birkenau, où la mère de Jackson avait été tuéeAprès avoir interrogé HossJackson se souvient : « J’ai été ivre pendant une semaine. Je ne pouvais pas vivre avec moi-mêmeC’était l’homme qui avait tué ma mère. »

« Les Juifs ont riposté. »

Au lendemain de la guerrecertains des soldats de la Troupe X embrassèrent à nouveau leur judéitéManfred Gans a fait en sorte que des articles de judaïca soient envoyés aux survivants démunis de TheresienstadtIl a également commencé à réclamer son identité juive et son nom juifD’autres membres de la Troupe X n’ont jamais parlé de leur identité juive.

L’écriture du livre de la Troupe X The Secret Jewish Commandos of World War II a aidé le Dr Garrett à renforcer sa propre identité juive. « L’écriture de ce livre m’a donné envie de me battred’être en première ligne contre l’antisémitismeLes Juifs doivent être forts et bruyants etlorsque c’est nécessaire et possiblese défendre. »

SourceTRIBUNEJUIVE.INFO

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