Une ville allemande va restituer une toile aux héritiers d’un déporté juif

BERLIN ( JTA ) – La ville de Düsseldorf a accepté de rendre cette semaine un tableau expressionniste d’une valeur estimée à 18 millions de dollars aux héritiers de son propriétaire juif d’origine, ce qui pourrait créer un précédent pour les demandes de restitution allemandes.

Kurt Grawi, homme d’affaires juif et collectionneur d’art, a fui l’Allemagne nazie pour le Chili en 1939 après des années de persécution et plusieurs semaines d’internement dans le camp de concentration de Sachsenhausen.

Selon les avocats de la famille, lorsque Grawi s’est enfui, il n’a été autorisé à prendre qu’une valise et une poignée de Reichsmarks. Mais sa peinture «Le Renard» du pionnier de l’expressionnisme allemand Franz Marc – que les nazis le considéraient comme un «art dégénéré» – a été sortie clandestinement du pays, probablement avec l’aide d’amis.

Grawi écrivit en 1939 qu’il prévoyait de le vendre pour couvrir le coût de son émigration. Il l’a fait à New York en 1940; il mourut quatre ans plus tard. En 1962, l’œuvre traversa à nouveau l’océan, lorsque le nouveau propriétaire en fit don au musée d’art Kunstpalast de Düsseldorf.

La Commission consultative allemande sur le retour de biens culturels volés à l’époque nazie n’a généralement pas traité des cas dans lesquels une œuvre d’art a changé de mains en dehors de l’Allemagne. Mais avec une majorité des deux tiers, la commission a recommandé que le tableau soit rendu aux héritiers, affirmant que peu importait que la vente ait eu lieu en dehors du Troisième Reich car Grawi n’aurait pas vendu son bien précieux s’il n’avait pas été persécuté par les nazis.

Jeudi, le conseil municipal de Düsseldorf a convenu lors d’une séance à huis clos de rendre le tableau aux héritiers, sans objection et une abstention: le parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne, ou AfD.

La décision peut créer un précédent par lequel les biens culturels vendus à l’étranger pourraient faire l’objet d’une restitution en vertu des Principes de Washington, un accord conclu en 1998 avec l’Allemagne établissant des normes pour déterminer si des biens ont été pillés ou vendus sous la contrainte.

Le produit n’a pas besoin d’être célèbre, a déclaré Markus Stoetzel, un avocat des héritiers basé en Allemagne, à la Jewish Telegraphic Agency.

«Ce n’est pas toujours un tableau de Franz Marc», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. «Cela peut être un livre ou un meuble qui a un lien avec le passé, avec ce qu’ils ont perdu.»

Stoetzel a ajouté: « On ne peut qu’espérer que cela encouragera d’autres partis et pays à se manifester. »

Reproduction d une oeuvre de Franz Marc

SourceJFORUM.FR

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